MIENTRAS que el deporte se reanude después de la pandemia de COVID-19, Mike Sands dijo que los líderes deportivos deberán ser revolucionarios en su enfoque para lograr que la comunidad salga y participe nuevamente.

Sands, quien ha pasado los últimos 50 años en atletismo como atleta y ejecutivo, dijo que tomará algún tiempo volver al nivel de normalidad y mezcla, como es el orden del día en los deportes.

“Los deportes no volverán a ser deportes si no podemos vencer a este virus”, dijo Sands de la pandemia mundial que literalmente ha cerrado todas las principales competiciones internacionales en todos los deportes.

“Que es normal. Poder sentarse juntos en las gradas, competir juntos y moverse juntos. Sin eso, los deportes ya no serán lo que solían ser. Pero lo único bueno que esto nos enseñará es ser más cautelosos y ser más higiénicos en nuestra vida diaria, lo cual no es algo malo ”.

Al final del día, Sands dijo que sería muy difícil para los atletas competir en deportes con máscaras en sus rostros, ya que se ha aconsejado al público que lo haga ahora para ayudar a frenar la propagación de la enfermedad que ha afectado a millones y mató a miles de personas en todo el mundo.

“Tiene que haber esperanza y oración para que encontremos una cura y / o una solución o vacuna para que el deporte pueda ocupar el lugar correcto en la comunidad para la que fue diseñado con los espectadores”, dijo.

Sands no es ajeno a los deportes. Sus etapas de infancia comenzaron en la Academia Bahamas, donde tuvo que correr por la escuela antes de que no tuvieran instalaciones deportivas en el campus.

Bajo la supervisión del entrenador ahora convertido en pastor Huge Roach, Sands se mudó a Fort Charlotte, donde compitió en encuentros de atletismo. Recordó cómo su madre hizo sus primeros pantalones cortos con la bolsa de harina.

En 1969, fue enviado a Nueva York, donde se destacó como atleta de dos deportes en fútbol y atletismo en la Escuela Secundaria Sheepshead Bay en Brooklyn. Como él lo diría, el fútbol fue su primer amor.

“En los Estados Unidos, tuvieron una temporada real. El fútbol fue un programa de otoño ”, dijo Sands, quien en ese momento era el capitán de su equipo. “El entrenador le dijo al entrenador de atletismo que tenía un niño que podía correr muy rápido.

“Vino a buscarme y me pidió que probara para el equipo. Salí a las pruebas e hice el equipo en ese mismo momento. Primero jugué fútbol y luego, a medida que avanzaba la temporada, corrí atletismo ”.

Después de completar la escuela secundaria, Sands obtuvo una beca deportiva para asistir a la Penn State University, donde se convirtió en una estrella instantánea.

Mientras asistía a Penn State, a la edad de 19 años, Sands fue seleccionado para representar a las Bahamas en la primera de sus dos apariciones en los Juegos Olímpicos en 1972, donde llegó a cuartos de final en los 100 metros masculinos, las eliminatorias de los 200 metros y como miembro del equipo masculino de relevos de 4 x 100 m.

Sands, quien había tomado el manto de Tommy Robinson, quien también ganó múltiples medallas en los Juegos del Imperio Británico y la Commonwealth en la década de 1960, compitió en eventos de la NCAA con los Nittany Lions en Penn State.

Capturó los honores All-American como finalista en el relevo 4 × 440 yardas en el Campeonato al aire libre de la NCAA de 1973 en 1974 y fue semifinalista de 100 yardas y 220 yardas en la NCAA Outdoors.

Ganó 440 yardas en el Campeonato Indoor de la NCAA de 1975 con un tiempo de 48.5 segundos. Su actuación más rápida se produjo en el Campeonato al aire libre de la NCAA de 1975: allí corrió 45.46 en las semifinales (un nuevo récord del estadio) pero fue un segundo más lento en la final, terminando la competencia en quinto lugar.

Su temporada de 1975 fue la mejor en cuanto a atletismo, ya que corrió un récord personal de 10.1 para los 100 metros y corrió 45.20 para el guión de 440 m, que sirvió como récord nacional durante 21 años.

Sands también se convirtió en la primera persona de su nación en ganar una medalla de oro en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo cuando ganó el título de 400 metros en el evento de 1975.

También reclamó una medalla de bronce en los 200 metros en los Juegos Panamericanos de 1975 y quedó cuarto en la carrera de los 400 metros.

La segunda aparición olímpica de Sands siguió en los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976 y nuevamente sirvió como el abanderado de la nación. Fue elegido para las disciplinas de 100 y 400 metros y fue un cuarto finalista en la distancia más larga.

Sands se retiró de la competencia activa en 1981.

“No saberlo en ese momento, pero ganar el CAC 100m en 1975 en Ponce, fue uno de los mejores momentos de mi carrera como atleta”, dijo Sands.

“Ganar el primer título del Campeonato Indoor de la NCAA, fue el primero para Penn State, fue otro momento histórico para mí.

“Pero creo que representar a tu país en los Juegos Olímpicos fue igualmente importante. Además de servir a tu Dios, representar a tu país en los Juegos Olímpicos, especialmente cuando te conviertes en el abanderado y yo llevé la bandera en mis dos apariciones en los juegos “.

Por sus esfuerzos, Sands fue incluido en Sheepshead Bay High School y en el Muro de la Fama de Penn State y, hace tres años, fue incluido en el Salón de la Fama Nacional de Bahamas.

Mirando hacia atrás en su carrera, Sands dijo que había muchas cosas que le hubiera gustado haber cambiado, pero sin entrar en detalles, dijo que prefiere esperar hasta que lo mencione en su libro titulado: “La última vuelta”. – Mi viaje.”

El libro, según Sands, describirá sus dificultades que lo ayudaron a ser una persona mucho mejor, a través de la asistencia que recibió de personas como Alpheus “Hawk” Finlayson y el difunto Dr. Bernard Nottage.

Mientras todavía competía cuando vivía en Atlanta y trabajaba en Bahamasair, Sands dijo que Finlayson lo alentó a convertirse en el representante de los atletas y eso resultó ser su introducción a la administración del deporte.

Después de su retiro, Sands se convirtió en el oficial de relaciones públicas de la Asociación de Asociaciones Atléticas de Bahamas (BAAA), vicepresidente del Comité Olímpico de Bahamas, vicepresidente de la Confederación Atlética de América del Norte, Centroamérica y el Caribe y presidente de la BAAA en 2009.

Fue reelegido para el último puesto en 2013, pero experimentó algunos problemas internos que llevaron a la junta ejecutiva a emitir un voto de desconfianza en él. Fue suspendido y luego reinstalado.

“Con todo este tiempo de inactividad debido al coronavirus, me di cuenta de que habría estado involucrado en atletismo durante 51 años este año”, dijo Sands.

“Ha sido un viaje largo, uno que apreciaré por el resto de mi vida.

“Mientras sea capaz, mental y físicamente, de hacer una contribución significativa y las personas puedan apreciar que puedo hacer esas contribuciones, entonces continuaré.

“No tengo un mapa para decir que este es mi próximo viaje”.

BAH Mike Sands-President

Convertirse en el nuevo presidente de NACAC no era uno de sus personajes, pero a medida que su viaje continuó, Sands dijo que respondió al llamado a servir y que aprecia a sus colegas que lo alentaron a asumir el manto.

“Mi madre siempre me dijo que el agua encontrará su camino. Entonces, eso significa que lo que es para mí es para mí ”, afirmó.

“Serviré todo el tiempo que pueda lo mejor que pueda, tanto física como mentalmente”.

Sands, un esposo y orgulloso padre de cinco hijos y seis nietos, dijo que no está empleado porque su papel contractual como consultor en el Ministerio de Juventud, Deportes y Cultura expiró en septiembre.

Fue secundado allí en 2013 para supervisar los Relevos Mundiales inaugurales en el Estadio Nacional Thomas A Robinson.

Como presidente de NACAC, Sands señaló que no es un puesto remunerado, pero es uno que puede usar para ayudar a continuar haciendo su contribución al crecimiento y desarrollo del deporte, no solo en el país, sino en la región.

Su nuevo rol también le permite sentarse como miembro ejecutivo en la junta directiva de World Athletics, el órgano rector para el atletismo en todo el mundo, donde espera tener un impacto tal como lo hizo como atleta.

Fuente: The Tribune Por BRENT STUBBS

Reportero deportivo senior – bstubbs@tribunemedia.net

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